Alfabeto Griego

El alfabeto griego es hoy día el sistema que conforma la lengua griega, el idioma oficial de Grecia. Además, muchas de las letras que conforman este alfabeto se utilizan como nomenclatura de diversos términos relacionados con el campo de la física, la informática, la astronomía y las matemáticas. Hoy día está considerada como una de las lenguas indoeuropeas más importantes desde la antigüedad.

Origen del alfabeto griego

El alfabeto griego tiene su origen en la escritura fenicia. Fue en el siglo IX a.C cuando los fenicios adquirieron esta escritura, aunque no la adoptaron tal y como era en su origen, sino que realizaron diversas modificaciones. Por ejemplo, transformaron muchos sonidos del alfabeto fenicio en vocales, de modo que la lectura era mucho más fácil.

Al principio, el alfabeto griego únicamente estaba formado por letras mayúsculas. No se utilizaban signos de puntuación, ni separación entre palabras. Reflejo de ello es que gran parte de los testimonios más antiguos que se tienen de este alfabeto se encuentran escritos en letras mayúsculas. 

A partir del año 800 d.C aparecieron las primeras letras minúsculas y poco a poco se fueron incluyendo espacios, acentos y otros signos por parte de filólogos y copistas de época helenística y bizantina. 

Características del alfabeto griego

Consonantes y vocales en el alfabeto griego

Cabe destacar que el alfabeto griego fue el primer sistema de escritura conocido en incluir vocales. Consta de un total de 24 letras de las cuales 5 son vocales:

  • /a/ está representado por α
  • /e/ está representado por ε, αι
  • /i/ está representado por ι, η, υ, ει, οι
  • /o/ está representado por ο, ω
  • /u/ está representado por ου

La principal particularidad de las vocales en griego es que a un mismo sonido le pueden corresponder diferentes grafías.

En el caso de las consonantes son las siguientes:

  • β — /v/ (como en inglés voice)
  • γ — /ɣ/ (como la ‹g› intervocálica española) o [ʝ] (como la ‹y/ll› española)
  • δ — /ð/ (como la ‹d› intervocálica española)
  • ζ — /z/ (como en inglés zip)
  • θ — /θ/ (como la ‹z› castellana)
  • κ — /k/
  • λ — /l/
  • μ — /m/
  • ν — /n/
  • ξ — /ks/ (también en inicio de palabra: ξέρω [ˈkseɾo])
  • π — /p/ 
  • ρ — /ɾ/ suena como una ‹r› suave en español
  • σ/ς — /s/ σ se pronuncia como [z] cuando le sigue inmediatamente alguna de las letras β, γ, δ, μ, ν, ρ (ocasionalmente λ): κόσμος [ˈkozmos]
  • τ — /t/
  • φ — /f/
  • χ — /x/ (como la ‹j› española)
  • ψ — /ps/ (también en inicio de palabra: ψυχολόγος [psixοˈlοɣοs])

Letras obsoletas en el alfabeto griego

Existen algunas letras que han quedado obsoletas en la actualidad, pero que formaron parte del alfabeto griego durante los siglos VII Y VI a.C. Son las siguientes:

  • Digamma (Ϝ, ϝ)
  • Stigma (Ϛ, ϛ)
  • Heta (Ͱ ͱ)
  • San (Ϻ ϻ)
  • Qoppa (Ϙ ϙ)
  • Sampi (Ϡ, ϡ)
  • Sho (Ϸ, ϸ)

Aplicaciones del alfabeto griego en la actualidad

El alfabeto griego, a pesar de la peculiaridad de utilizar grafías propias, está muy presente en nuestro idioma. De hecho hacemos uso de él en muchas ocasiones, especialmente en el ámbito científico. 

Algunas de las aplicaciones del alfabeto griego más habituales son las siguientes:

  • Alfa (Α, α): su origen gráfico es la cabeza de un buey invertida. Al ser la primera letra del alfabeto, se utiliza para reflejar el principio de algo, la oposición al omega (ω) que representa el final. Además es el símbolo de la aceleración angular en Física
  • Beta (Β, β): la fase en desarrollo de un software es conocida como versión beta, también en Física Nuclear es un tipo de desintegración
  • Gama (Γ, γ): se utiliza la corrección gamma en fotografía, ordenadores y televisión, para mejorar la imagen. También es una unidad de densidad de flujo magnético, y representa las ondas cerebrales, conocidas como ondas Gamma. Otro uso conocido es el de los rayos gamma en Física y Astronomía
  • Delta (Δ, δ): en Matemáticas se utiliza delante de una variable, indicando cambios en su valor. En música se utiliza para cifrar acordes cuatreádicos mayores
  • Épsilon (Ε, ε): en Matemáticas designa pequeñas cantidades o el entorno de un conjunto. En química representa el coeficiente de extinción de una disolución
  • Dseta (Ζ, ζ): en Matemáticas, puede representar una tercera coordenada que equivaldría a "z"
  • Eta (Η, η): en Ingeniería Eléctrica indica el rendimiento de motores y transformadores. En Física y Química es la viscosidad de un fluido. En Estadística representa la potencia de una prueba y en Economía indica la elasticidad del coste de producción
  • Zeta (Θ, θ): en Matemáticas y Física representa un ángulo. En fonética indica un sonido consonántico, fricativo, dental, sordo
  • Lambda (Λ, λ):  en Física se utiliza para representar la longitud de onda, representar la constante radiactiva de un isótopo o designar el valor de densidad lineal de carga. Se utiliza también en las reacciones químicas cuando se utiliza un catalizados. En Termodinámica designa el coeficiente de conductividad térmica de los materiales y en Matemáticas se utiliza en la representación de ángulos y planos entre otros 
  • Mi (Μ, μ): en Física se utiliza para varias materias como la dinámica (coeficiente de razonamiento), el electromagnetismo (permeabilidad magnética), en astrofísica (parámetro gravitacional estándar de los objetos astronómicos). También se utiliza en Matemáticas para designar la media esperada de una distribución o en Termodinámica para designar el potencial químico de un sistema
  • Ni (Ν, ν): en Física y Química se utiliza para representar la frecuencia de una onda
  • Xi (Ξ, ξ): en Matemáticas designa las raíces de un sistema de ecuaciones. En Termodinámica se utiliza para denotar el avance de una reacción y en Física de ondas representa el desplazamiento cinemático de una partícula
  • Pi (Π, π): es una de las letras más conocidas del alfabeto, muy utilizada en Matemáticas por ser una de las constantes fundamentales (3.14). En Economía se utiliza en relación con los conceptos de beneficio, desvalorización e inflación. En Química es un tipo de orbital molecular e incluso se ha convertido en el símbolo de la Pedagogía 
  • Ro (Ρ, ρ): en Matemáticas se utiliza para representar el radio en sistema de coordenadas polares. En Electricidad representa la resistividad de un material y también tiene usos en Estadística como el coeficiente de correlación entre dos variables
  • Sigma (Σ, σ, ς): la letra en mayúscula se utiliza como símbolo sumatorio en Matemáticas. En minúscula es el símbolo utilizada en una amplia diversidad de materias: varianza, desviación estándar, conductividad eléctrica, tensor de tensiones, densidad superficial de carga... 
  • Tau (Τ, τ): es el conocido como número áureo en Matemáticas, así como para nombrar la constante entre la longitud y el radio de una circunferencia. En Economía también se usa para designar los impuestos cobrados por el Estado y también es la cruz utilizada por los franciscanos 
  • Fi (Φ, φ): en Física y Matemáticas representa el valor de un ángulo, también es el símbolo que representa a la Filosofía y en Fotografía representa la marca del plano focal. También tiene su uso en el campo de la Geología, caracterizando el tamaño de granos de una muestra de rocas 
  • Psi (Ψ, ψ): es el símbolo de la Psicología y de la Psiquiatría, pero también se utiliza en Matemáticas para representar la función digamma o la función poligamma. En Mecánica representa la función de onda 
  • Omega (Ω, ω): denota el final de algo, al ser la última letra del alfabeto, siempre asociada al principio, el alfa (α). En Física representa la velocidad o frecuencia angular, en Matemáticas es el primer número ordinal transfinito. En Electricidad es la pulsación de una señal y en Teoría de base de datos representa el valor nulo o desconocido.

Curiosidades del griego

  • A la hora de escribir en griego antiguo, la dirección del texto podía ser de tres formas: de derecha a izquierda (herencia de la escritura fenicia), de izquierda a derecha o en zig-zag. Esta última forma, la más curiosa de todas, tenía un nombre: butrofedón. Esta palabra hace referencia a la forma en la que un buen gira cuando está arando, de modo similar a esta curiosa forma de escribir
  • Del alfabeto griego derivan otros alfabetos como son el alfabeto latino y el alfabeto eslavo o alfabeto cirílico. Y a pesar de que hoy día su utilización se limita a la zona de Grecia y Chipre, es uno de los sistemas de escritura más importantes en la cultura e historia europea
  • El griego antiguo es conocido también como dialecto ático
  • El griego moderno es un idioma que toma como base el griego antiguo pero que contiene palabras y coloquialismos procedentes, entre otros, del turco y el antiguo Bizancio
  • El alfabeto griego es uno de los más antiguos del mundo, junto con el chino y el egipcio
  • La palabra "alfabeto" proviene del griego ἀλφάβετον (alfábeton). Deriva de las dos primera letras del alfabeto griego ἄλφα (alfa, α) y βῆτα (beta, β)

El alfabeto griego tiene una gran importancia en nuestra lengua actual, pues se ha convertido en base de otros alfabetos de gran importancia como por ejemplo el alfabeto latino. Gran parte del vocabulario que se utiliza hoy día en diferentes ramas de estudio como es la Literatura, el Derecho, la Filosofía o el Arte, han tomado la lengua griega como referencia, debido a la riqueza lingüística que lo caracteriza. 


Artículos relacionados