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Alfabeto Japonés

El alfabeto japonés es uno de los más complejos que existen, ya que utilizan diferentes tipos de escritura al mismo tiempo lo cual hace que se trate de un alfabeto compuesto por diferentes silabarios que es necesario aprender. Además cuenta con muchos matices y sistemas importados del sistema de escritura chino e incluso del alfabeto latino, lo cual lo convierte en un alfabeto con diferentes influencias.

Alfabeto Japonés

Origen del sistema de escritura japonés

La particularidad del japonés está en que se trata de una lengua que durante mucho tiempo no tuvo una interpretación escrita, sino que únicamente existía como un lenguaje oral.

Sin embargo, a partir de los siglos V, VI y VII se produjeron relaciones culturales entre China y Japón de modo que esto también influyó en el sistema de escritura chino. A partir del siglo VIII los caracteres chinos se convirtieron en la primera manifestación escrita del japonés.

Poco a poco el sistema chino fue modificándose para adaptarse al sistema japonés, de modo que surgieron diferentes sistemas de escritura como son el kana (hiragana y katakana) y el kanji. 

Características del sistema de escritura japonés

  • Existen dos formas de escribir el japonés: de arriba a abajo o de derecha a izquierda. Poco a poco el sistema se ha ido occidentalizando y ya es posible ver textos escritos de izquierda a derecha aunque en muchos sitios aún se pueden encontrar libros que se comienza a leer por el final
  • Teóricamente, en el alfabeto japonés podemos encontrar 46 sonidos silábicos
  • El japonés se divide en tres silabarios diferentes: hiragana, katakana y kanji

Modos de escritura en japonés

En japonés encontramos los siguientes modos de escritura:

Kana

Lo más parecido a un alfabeto que podemos encontrar dentro del sistema de escritura japonés se denomina kana y en él se incluyen un conjunto de signos que representan sílabas completas. Dentro del kana se distinguen:

  • Hiragana: fue creado por mujeres aristócratas y es el primer aprendizaje que realizan los niños en el colegio. Se lee del mismo modo que se escribe y resulta sencillo ya que cada símbolo equivale a una letra. Con el aprendizaje del hiragana ya es posible construir frases completas
  • Katakana: fue creado por monjes budistas, y actualmente se utiliza para palabras de origen extranjero, así como para expresar las onomatopeyas, para enfatizar y para escribir únicamente en mayúsculas en el sentido de querer llamar la atención

Kanji

Por otro lado, existen los símbolos denominados kanji que tienen un significado propio y a su vez, se pueden interpretar de diferente forma. Son lo que se conoce como ideogramas, o ideas escritas. Este sistema proviene del alfabeto chino.

Rômaji

El japonés también guarda un sitio para el alfabeto latino a través del rômaji que quiere decir “letras de Roma”. Así, podremos encontrar el japonés escrito en el alfabeto latino. Se suele utilizar especialmente para el ámbito turístico, para nombres de empresas, personas o lugares de otros países, en el correo internacional e incluso en los diccionarios de estudiantes de japonés.

En el uso cotidiano se utilizan alrededor de 3.000 caracteres kanjis, 46 caracteres hiragana y otros 46 katakana lo que refleja que estamos ante una de las lenguas más difíciles del mundo. A todo esto hay que sumarle la existencia de 2 alfabetos fonéticos diferentes y la dificultad que puede llegar a tener la interpretación de una misma palabra con diferentes significados.

A pesar de todo lo que implica adentrarse en el sistema de escritura japonés, es una excelente forma de ver la escritura y la interpretación de las palabras desde una perspectiva muy diferente a la que estamos acostumbrados en Occidente, dándole al alfabeto un valor mucho más interpretativo.


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