Alfabeto Latino

El alfabeto latino, también conocido como alfabeto romano, es el sistema de escritura alfabético más utilizado en todo el mundo. A lo largo de los siglos ha ido evolucionando notablemente hasta convertirse en el alfabeto base a partir del cual se han creado otros muchos alfabetos, con sus particularidades propias, pero con una raíz común.

En el ámbito mediterráneo se utiliza en todas las lenguas románicas y germánicas, así como en algunas de las lenguas eslavas, el maltés y el turco. El alfabeto latino se utiliza además en algunos idiomas del sur del Sáhara. Hoy día, la grafía del alfabeto latino es utilizada por alrededor de dos mil millones de personas en todo el mundo.

Origen del alfabeto latino

El alfabeto latino tiene su origen en el alfabeto etrusco que a su vez fue desarrollado a partir de las letras del alfabeto griego. Concretamente de una variante del alfabeto griego en una colonia griega situada al sur de Italia que fue adquirida en el siglo VII a.C.

Por tanto, a pesar de la creencia extendida de que fueron los romanos quienes lo inventaron, no fue así. Sin embargo los romanos lo utilizaron como base para crear su escritura.

Durante la época el Imperio Romano, el alfabeto latino se fue extendiendo por toda la península itálica alrededor del Mediterráneo. Sin embargo era en la parte occidental donde más se utilizaba el latín. Ya en la Edad Media, los dialectos del latín vulgar fueron evolucionando  hacia las lenguas romances como l francés, italiano, español, portugués o rumano entre otras. 

Evolución del alfabeto latino

En un principio, en el alfabeto romano o latino antiguo se empleaba una dirección de escritura de derecha a izquierda. Solamente se utilizaban las letras mayúsculas. Los signos ortográficos o la separación de palabras se fueron incorporando de forma muy paulatina. 

En la versión arcaica del alfabeto latino, solamente existían 20 letras: 

  • A, B, C, D, E, F, H, I, K, L, M, N, O, P, Q, R, S, T, V, X

En un principio no había distinción entre la U y la V, de modo que solo existía la V. Tampoco existían la letra G y la letra Z 

En la versión clásica del alfabeto latino, tras el siglo III d.C el alfabeto latino constaría de 23 letras:

  • A, B, C, D, E, F, G, H, I, K, L, M, N, O, P, Q, R, S, T, V, X, Y, Z

En esta versión se incluyeron la G y la Z. Sin embargo aún faltarían tres letras más que se incluirían posteriormente: la J, la U y la W. El alfabeto latino quedaría completo, con las 26 letras actuales, en el siglo XVIII.

Más adelante, las lenguas que fueron adquiriendo el alfabeto altino irían modificando las reglas de uso de las mayúsculas e introduciendo las letras minúsculas. De este modo, el uso de las letras mayúsculas quedaría más restringido a solamente algunos casos, como el inicio de frases tras el punto, inicio de párrafos o inicio de nombres propios. Las diferentes lenguas irían incluyendo sus propias reglas ortográficas y de uso de cada una de las letras. 

Letras y consonantes del alfabeto latino

Las letras del alfabeto latino, en la actualidad, son 26. De estas 26 letras, hay 5 vocales y 21 consonantes. 

Las vocales del alfabeto latino son:

  • A, a: a, avión
  • E, e: e, elefante
  • I, i: i latina, iglú
  • O, o: o, oso
  • U, u: u, uva

Las consonantes del alfabeto latino son:

  • B, b: be (be alta, be grande, be larga), bote
  • C, c: ce, casa
  • D, d: de, dado
  • F, f: efe, farol
  • G, g: ge, gato
  • H, h: hache (muda), hipopótamo
  • J,jjota, jamón
  • K, k: ka, kilo
  • L, l: ele, lodo
  • M, m: eme, maleta
  • N, n: ene, noria
  • P, p: pe, perro
  • Q, q: cu, queso
  • R, r: erre, tierra
  • S, s: ese, suelo
  • T, t: te, tema
  • V, v: uve (uve baja, uve, corta, uve pequeña), vida
  • W, w: uve doble, whisky
  • X, x: equis, xilófono
  • Y, y: ye, i griega, yate
  • Z, z: zeta, zapato

Diptongos

En el alfabeto latino se distinguen seis diptongos:

  • Ae
  • Au
  • Oe
  • Ei
  • Eu
  • Ui

Los sonidos de las letras, al igual que en el caso de los diptongos, pueden pronunciarse de forma diferente en función de la lengua que lo adopte.

Curiosidades del alfabeto latino

  • Existen un total de 66 idiomas que se basan en el alfabeto latino
  • El alfabeto latino que originó el latín, ya no se utiliza. Pero si es la base de otros alfabetos, de modo que no hay una estructura única sino que varía en función del idioma
  • El alfabeto latino moderno es el más extendido en todo el mundo
  • En el alfabeto latino antiguo no existía la letra J. Se sustituía por la I latina
  • En el Imperio Romano no se hablaba latín totalmente. Al dividirse, el Imperio Romano de Oriente adquirió el griego como lengua oficial

Aprender el alfabeto latino es aprender uno de los alfabetos más importantes del mundo. Probablemente sea uno de los legados más importantes de la historia, en torno al cual han surgido gran parte de las lenguas del mundo.